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かぜ外来

皆さん、季節の変わり目などに鼻かぜ・のど風邪をひくことがあると思います。

多くはウィルス感染による症状であり、数日で改善することが多いですが、4-5日程度経過しても改善しない場合もあります。その時はどうされていますか?

長引く鼻かぜ

鼻かぜの場合、長期間に渡って症状が続くときに真っ先に疑うのは、急性副鼻腔炎です。

俗に蓄膿症ともいわれますが、鼻かぜと急性副鼻腔炎は何が違うのでしょうか?

鼻かぜと急性副鼻腔炎の違い

1つは、炎症を起こしている部位です。

「鼻かぜ」こと急性鼻炎は、固有鼻腔という鼻の息の通り道で炎症が起きております。

それに対し、急性副鼻腔炎は、名のごとく副鼻腔という空洞で炎症が起きて、膿がたまります。

これは治癒していく過程に非常に大きな影響を与えるため、きちんと区別する必要があります。

正しい治療をするためにも、しっかりと診断を受けましょう。

急性副鼻腔炎は治るまで時間がかかります

急性副鼻腔炎の場合、副鼻腔の内側にたまった膿が「副鼻腔自然孔」といわれる孔から排膿されることで改善に向かいますが、副鼻腔の空洞の大きさに対し、自然孔の大きさが小さいため、完全に排膿されるまでかなり長い時間を要します

排膿される傍らで、炎症も持続しているため、膿もまた産生されていきます。

また、粘膜も炎症を起こし浮腫状に腫れていきます。

抗菌薬や去痰薬といった薬を使用しますが、薬は内服後、あくまで血中に乗って運ばれるだけなので、血管が走っている組織にはある程度の濃度で維持されます。

副鼻腔にも粘膜が薄く張っており、この中を血管が走っています。なので、ここには薬は届きます。

しかし膿の中には血管は走っていないので、副鼻腔の粘膜には効果があるのですが、薬を飲んでも膿がすぐになくなるわけではないのです。

膿は本来外科的処置により排膿すべきなのですが、副鼻腔は骨で囲まれているため、外科的処置が困難です(抗菌薬の発達していなかった時代には、穿刺針で骨に孔をあけ、排膿を行っていました)。

ですから、急性副鼻腔炎は、薬を飲んでも改善まで数週間の時間を要します。

放っておくとポリープになってしまうことも

どうせ時間がかかるなら、何もせずに様子をみてもよいのではないかと思われる方もいるかもしれませんが、副鼻腔の粘膜は炎症により浮腫(むくみ)状に腫れていきます。

これは炎症が落ち着けば次第に小さくなっていきますが、副鼻腔炎を何度も繰り返すことで、この浮腫が残ったままとなります。

この粘膜浮腫の成れの果てが鼻腔ポリープです。

こうなりますと、薬では改善することはできず、手術するしかない状態となります。

また、鼻腔ポリープは大きくなると固有鼻腔を閉塞させ、鼻閉の原因となります。

放っておいて、手術が必要になる前に、
早めに受診し治療をはじめましょう。

お子さんの鼻かぜが長引く場合

お子様が鼻かぜを長引かせている時、何が起きるでしょうか?

お子様の場合、副鼻腔はまだ未発達気味であることが多く、急性鼻炎と急性副鼻腔炎はほぼ同意義となります。

もちろん重症化する急性副鼻腔炎もありますから厳密には区別すべきですが、そのくらい大人と子供の副鼻腔の大きさには差があります。

これは大人と子供の顔貌の差にも表れています。

他の病気につながることも

子供の場合、鼻かぜを長引かせると一番困るのは慢性滲出性中耳炎につながっていくことです。

あるいは急性中耳炎の原因ともなります。

急性中耳炎は熱発と疼痛を伴い、早急に改善させる必要があります。

慢性滲出性中耳炎は、耳閉感以外の症状が起きにくく、子供は耳閉感を積極的に訴えることは少ないため、なかなか気づくことがありません。

しかし長引く慢性滲出性中耳炎は、結果的に耳閉感を長引かせます。

言葉の発達に影響

耳閉感は聞こえにくさとほぼ同意義です。幼少期に聞こえにくさが続くと、言葉の発達に影響します。

なぜならば言葉は、まず周囲のものが話している言葉を「聴いて」覚えるからです。

インプットされることなく、アウトプットされることはありません。

特に言語の臨界期といわれる3歳までは、極力聞こえは良い状態を維持したほうが良いです。

ですから、小児においても鼻かぜ、特に長引く鼻かぜは、耳の診察なしで経過を追うべきではないし、慢性滲出性中耳炎がある場合、ガイドラインに従って適切に対応すべきです。

あまりにも長期にわたる場合は、鼓膜チューブ留置術なども検討しなければいけませんが、これらを総合して介入できるのは耳鼻科のみであると考えます。

長引くのど風邪

では、視点をかえてのど風邪はどうでしょうか?

3-4日以内に落ち着くような「のど風邪」はまず心配ありませんが、それでも心配しなければいけないのど風邪もあります。

38-39度台の熱発を伴うのど風邪、また開口障害といって、口が開かなくなるような「のど風邪」です。

これらは、例え今日から症状が始まったとしても、
すぐに受診してください。

理由としては、1つは急性扁桃炎・扁桃周囲炎・扁桃周囲膿瘍という、口蓋扁桃にかかわる炎症性疾患による「のど風邪」である可能性があるからです。

これらの疾患は、場合によっては致命的となることがあります。

のど風邪で致命的なんてあるのかと思われるかもしれませんが、私は今まで何人も、これらの病気で緊急で入院、外科的処置を受けてこられた方を見てきました。

最初に診察を受けていた科が耳鼻科でなかった為かは不明ですが、他科でのど風邪と診断され薬をもらい様子をみていたが改善せず。

それから扁桃周囲膿瘍を拗らせた後、深頸部膿瘍という重篤な病態となって耳鼻科へ救急搬送され、緊急で頸部外切開、気管切開を行い、ICUで入院し治療する経過を辿られた高齢の方もいます。

これらはすべて「のど風邪」から始まっています。

のど風邪だからそのうち治るとか、心配ないと放っておくことのないようにしましょう。

のど風邪はいつ耳鼻科に行けばいい?

では、のど風邪をひいたときに、いつ耳鼻科を受診すべきでしょうか?

受診の目安
  • のどが痛くて熱が高い
  • 口が開かない、あるいは開けにくい、水を飲みこめない
  • 呼吸が苦しくてのどが詰まりそう

1つは、先ほども述べたように、のどが痛くて熱が高いとき。
熱は38度程度出ているようなら熱が高いと判断してよいと考えます。

2つ目は、口が開かない、あるいは開けにくい、水を飲みこめないといった症状が随伴しているとき。

3つ目は、呼吸が苦しくてのどが詰まりそうなとき。

これらはいずれも重篤な疾患を想定しうる症状ですが、2つ目、3つ目にいくほど、より重篤な病態の可能性が高くなります。

これらの症状があるときは、
できるだけ早めに耳鼻科を受診するようにしてください。

必要に応じて、詳しい検査も行います

もちろん長引く喉の痛みも気にすべきです。

ご飯は食べられる程度の痛みだけれど、1か月以上も続いている、もし以前から喫煙していらっしゃる患者様がこのような症状があれば、咽頭癌や喉頭癌などの可能性を懸念し、喉頭ファイバーを施行し詳細に診察します。

これはまた別の話になりますので、今回は割愛いたしますね。

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